Typisch Portugees, het couvert

Lekker uit eten in Portugal? Er is één klein dingetje waar je rekening mee moet houden: het couvert. Wij zouden hieronder het bestek verstaan, maar in Portugal betekent het iets anders. Het zijn een aantal zaken die aan het begin van de maaltijd op de tafel staan of worden gezet, zonder dat daar specifiek om gevraagd wordt, zoals brood, boter en olijven. Als je hier niet van eet, zul je het achteraf ook niet terugvinden op de rekening. Als je echter een olijfje uit het schaaltje hebt geprikt, vind je na het eten het couvert vermeld op de bon.

Voor een Portugees is betalen voor het ongevraagd neergezette couvert zo logisch als maar zijn kan, maar voor de buitenlanders geldt dit niet altijd. Vaak gaan zij na het ontvangen van de rekening in discussie met de ober over de paar euro die zij niet verwacht hadden te zien. Persoonlijk bestel ik vaak een lekker kaasje bij het couvert dat standaard neergezet wordt. Heerlijk je maaltijd beginnen met wat stevig brood, sardientjes paté, Portugese kaas en olijven. Wie heeft er dan überhaupt nog een voorgerecht nodig?! Soms krijg je ook een huisgemaakt smeerseltje, het blijft een verrassing!

Het couvert staat altijd op de menukaart aangegeven, dus je kunt wel vooraf zien wat er voor betaald moet worden, maar er staat niet bij vermeld dat het standaard wordt geserveerd. Soms splitsen ze het couvert in verschillende delen, dus hangt het er vanaf waar je van hebt gegeten hoeveel je er voor moet betalen. In simpele restaurant zal er alleen brood en boter voor je worden neergezet, maar in de iets uitgebreidere restaurants kun je ook olijven verwachten, sardientjespaté, wortelen met knoflook, lekkere kaasjes of rissóis. De prijs van één zo´n luxer hapje kan soms een euro per stuk bedragen! Daarmee kan de rekening toch leuk oplopen.

Schaaltje olijven

In sommige gevallen zal de ober je vertellen wat er op de bordjes en schaaltjes die hij voor je neerzet ligt en bij je aangeven dat hij weg zal halen wat je niet wilt eten. Ik laat in dat geval inderdaad direct weghalen wat ik niet wens te eten. Meestal houd ik het brood en de kaas over en gaat het gedroogde vlees en andere zware voorafjes linea recta terug.

Je kunt je afvragen of het in de toeristische gebieden misschien niet handiger is om het systeem te veranderen, zodat er niet elke keer hoeft worden uitgelegd waarom de rekening hoger is dan verwacht. Aan de andere kant zouden de toeristen zich moeten aanpassen aan hun vakantieland in plaats van andersom. En je bent op vakantie, wat maken die paar euro dan nog uit als je heerlijk hebt gegeten? Persoonlijk vinden wij het vrij logisch: je moet toch betalen voor wat je eet. Ik ben er inmiddels zo aan gewend, dat ik laatst in Amsterdam aangenaam verrast werd toen het stokbrood niet betaald hoefde te worden. Maar of je het er nou mee eens bent of niet, mocht je in Portugal uit eten gaan nu ben je in ieder geval gewaarschuwd.