Als James Bond in Cascais

In de film “On her Majesty’s Secret Service” scheurt James Bond langs de Atlantische kust van het Portugese Cascais, om vervolgens zijn sportwagen in het zand van het Praia do Guincho te parkeren en een prachtige dame uit de zee te redden. Daarna slaat hij wat gevaarlijke types in elkaar en ziet de vrouw er vandoor gaan met zijn auto. Zomaar een scène uit een oude James Bond film? Nee! Er is een speciale relatie tussen deze geheim agent en het mooie Cascais.

In mijn meest recente bezoek aan Cascais ben ik op zoek gegaan naar de sporen van James Bond. Dat betekende een duik in de geschiedenis van rond de Tweede Wereldoorlog, maar ook een paar dagen van heerlijke luxe. Deze welvarende streek, bestaand uit de twee  bijna vergroeide dorpskernen Cascais en Estoril, leent zich uitstekend om je een paar dagen te gedragen als 007.

Cascais ontwikkelde zich in de roerige jaren dertig van de vorige eeuw tot een badplaats met allure, waar de Europese elite genoot van strand en luxe en een gokje waagde in het Casino van Estoril. Verbannen koningen uit Spanje, Italië, Hongarije en Bulgarije vonden hier een veilig onderkomen, zeker tijdens de Tweede Wereldoorlog, toen Portugal zich als één van de weinige Europese landen buiten de strijd wist te houden.

Cascais

Het onschuldige luxueuze genieten was echter niet altijd wat het leek. Het samenkomen van de Europese high society in Cascais bracht de komst met spionnen van zowel de asmogendheden als de geallieerden met zich mee. De Britten kozen voor het heerlijke Hotel Palácio in Estoril en de Duitsers voor het Hotel Atlantico aan de kust. In 1941 werd Ian Fleming, een man in dienst van de inlichtingendienst van de Britse marine, naar Estoril gestuurd. Deze Ian Fleming kennen we tegenwoordig natuurlijk beter als de schrijver en schepper van James Bond.

Om te zien waar Ian Fleming zijn dagen in Estoril doorbracht breng ik een bezoek aan Hotel Palácio, dat nog altijd bestaat en fungeert als hotel. Bij de deur wordt ik opgewacht door de conciërge, José Diogo Vieira, die hier al meer dan vijftig jaar werkzaam is. Toen de James Bond film “On her Majesty’s Secret Service” werd opgenomen in Cascais en er een scène werd geschoten in de receptie van Hotel Palácio, kreeg hij een gastrol, waarvan de foto’s die hij achter de balie bewaart getuigen.

Senhor Vieira laat de gang van het hotel zien waar de foto’s hangen van de vorsten, prinsen en prinsessen die de afgelopen decennia Hotel Palácio bezochten. Ook mag ik een kijkje nemen in de chique hotelkamers. In één van deze kamers heeft Ian Fleming misschien wel zijn eerste ideetjes over het karakter James Bond op papier gezet. Daarna gaan we naar de zogenaamde Spies Bar, de hotelbar waar vroeger de spionnen bij elkaar kwamen en een oor te luisteren legden. De tijd lijkt hier stil te hebben gestaan.

Hoe kan je beter in de James Bond sfeer komen dan door hier een dry martini te drinken? Shaken, not stirred. Ik besluit het echter wel op eentje te houden, want aan cocktails van deze sterkte ben ik iets minder gewend dan James. Ondertussen vertelt Senhor Vieira dat Fleming hier bijvoorbeeld de spion Dušan Popov ontmoette. Deze Servische spion kreeg de bijnaam “Trycicle” (driewieler), niet omdat hij zou spioneren voor zowel de Joegoslaven, de Duitsers én de Britten, maar omdat hij altijd vergezeld zou zijn door drie mooie vrouwen. Een spion die mooie vrouwen om zich heen verzamelt… Waar kennen we dat van?

Martini

Naast het Hotel Palácio ligt het Casino van Estoril. Met casino’s heb ik persoonlijk helemaal niks, maar het is interessant je voor te stellen wat zich hier allemaal afspeelde, terwijl heel Europa in brand stond. Nog een stukje verder ligt aan de linkerhand het Hotel Atlantico. Ook dit hotel is nog altijd in bedrijf en heeft een prachtig uitzicht op de Atlantische Oceaan. Vanaf hier neem ik de boulevard langs het strand om van Estoril naar Cascais te wandelen. Hier kijk ik mijn ogen uit in de Marina van Cascais. Met de wilde bootachtervolgingen van James Bond in mijn hoofd (denk “From Russia With Love” of het meer recente “Quantum of Solace“) sluit ik mijn dag af met een tochtje op een luxe jacht. Waarom niet? Glaasje port en een hapje erbij. Maar zonder achtervolging natuurlijk…

Wil je ook genieten van luxe, strand en zee in Cascais? Naast het Hotel Palácio en het Hotel Atlantico kan je ook slapen in het voormalige paleis van de koning van Italië, het Grande Real Villa Italia (middenin het centrum en aan zee) of in het meer afgelegen resort van het Sheraton (zeer geschikt voor golfliefhebbers). Wil je ook op James Bond Tour? Kijk dan hier voor meer informatie.